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美国宇航局计划探索木星系统:这次要派一整个舰队

作者: 发布时间:2019-09-11
美国宇航局计划探索木星系统:这次要派一整个舰队-IT帮

木星系统的探索至少进入第三轮,第一轮旅行者系统飞掠了一遍,第二轮伽利略探测器专职研究木星,明年,朱诺探测器将抵达木星,这还不算一些借力木星加速的任务。朱诺探测器全副武装,使用了最先进的防辐射技术来抵抗木星辐射。现在,NASA已经着手下一轮木星系统的探索。去年10月,NASA邀请了全美10所高校参与木星微型机器人舰队的研发,目标是木卫二。木卫二是太阳系中除了地球外,最有潜力拥有生命的星球,目前已经发现了冰下海洋,接下来就要对木卫二的实地勘察。

至于NASA为什么要研发微型机器人舰队,其问题还是出在钱这里。以CubeSat为架构的微卫星是一个方向,每个探测器任务专一,造价较低,比如可以收集木卫稀薄大气的信息、携带高能粒子探测装置后可研究带电粒子的问题等。目前CubeSat卫星只在近地轨道上进行部署,还处于概念阶段,如果这项技术发展成熟,不仅可用于对木星系统的研究,甚至可向太阳系内发送各种探测器,造价更低,任何单一,性价比高。

但NASA希望研制出更先进的微型探测器,而不是简约型的CubeSat平台,能够在太阳系内广泛部署。前期任务主要涉及对木卫二的探索,比如对木卫二大气、冰层以及冰下海洋进行针对性调查,后期将拓展至整个太阳系。南加州大学的航天工程师约瑟夫认为我们可以开发出标准化的微型平台,比如适用于登陆小行星、彗星、以及较大的卫星等。